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孩子的心灵是一座花园

2018-08-07 新东方前途出国 留学资讯

Your mind is a garden. 

你的心灵是一座花园。

Your thoughts are the seeds. 

你的思想是种子。

You can grow flowers 

你可以播种花朵,

or you can grow weeds.

亦可能埋下祸根。

最近在一所学校的官网上读到了这段话,令我深有感触。

每位学生的内心都是一座小小的花园,心灵的沃土等待着思想的播种和培育。一方面,孩子后天的发展前途无限,经过辛勤的耕耘和悉心的照料,心灵花园中可以百花齐放;另一方面,缺少培养和关怀会使花园渐渐荒芜,不当的教育方式甚至可能在心中埋下失落的种子。


在孩子的教育上,许多父母都有着难以名状的焦虑:课外活动是不是越专业越好?体育和智育该怎么平衡?什么样的获奖经历更有含金量?还有什么比赛我的孩子没参加过?然而,却渐渐忘记了教育对于孩子自身兴趣培养、成长方向和自我认知的意义。教育本身,是为了孩子的未来服务的,我们很想为孩子开发更多可能性的同时,也不应该忽略了孩子身上那些的闪光特质、独特的兴趣和因人而异的个人成长方式。

在美国教育体系中,美国高中、本科乃至研究生,都十分看重学生的课外活动和社会服务经历,我想这也是和美国教育“成才先成人”的理念分不开的。社会服务体现出学生是否具有社会责任感和社会服务意识;同时,学生可以通过各种课外活动挖掘自己的兴趣和理想方向。尤其对于低龄学生来说,在众多课外活动的参与过程中,找到自己最喜欢的、进而发挥自己的特长,可以帮助孩子明确自我定位、明晰自我认知,这对于孩子心理的健康成长也是意义匪浅的。我们还可以看到,很多美国高中生在入学时就已经对自己的升学方向和未来专业有了初步的规划,与高考完再匆匆决定大学专业去向的中国学生相比,无疑多了一份从容和笃定;他们正是通过课外活动和社会服务来发现自己的特质,并对未来开始思考和规划。此外,美国学校相信,通过课外活动和公益服务的参与,可以发现学生是否是一个内心充实、关爱他人的人,还可以培养孩子感恩的品质。


说到这里,我不禁想起自己的两位学生:

有一次志领活动,内容是关爱自闭症儿童。

当天,所有前来参与的学生和家长集合好后,活动中心告知当天是无法和自闭症的孩子们真正接触的。当时就出现一些质疑声:无法和帮助的人群接触,这样的活动算是公益服务吗?但中心的老师耐心地向家长和同学们介绍了这个群体的特殊性:自闭症儿童是无法和义工们进行任何互动的,是他们的病情使然。大家理解了其中原委后,陷入了深深的思考。有个学生过来问我说:老师,今后我可不可以私下来这里做志愿者?我的学校离这里不远,我非常想来这里做义工。

我当下惊讶于,在他这样的年纪,竟然会说出这样超出年龄的话。通过后来的交流我还得知,他平时的休息时间、假期很多都用来奉献给了志愿活动。但是他说他做的还远远不够。

我还有一位学生,目前正在美高上学,因为一些原因正在准备转学。他已经在之前的高中读了两年,同时也连续两年参加了学校的义工活动,到美国台风受灾地区帮助因为台风失去家园的当地人修缮房屋。

一开始他兴趣缺缺,只因是学校规定必须参加的活动而去,在出发前还在手机里下载了足够玩一路的游戏。但是到了当地,见到眼前天灾景况,并和当地人交谈之后,他对自己的行为感到很惭愧;在义工活动中,他十分卖力,给予了当地人很多帮助和温暖。第二年的活动开始报名时,他第一时间就报了名再次参加,并把这视为自己的重要责任。现在因为要转学,他说,自己最大的担心,不是能否适应新环境、跟不跟得上学校课程等等,而是未来的学校还会不会继续提供给他这样的义工服务机会。如果不能为困境中的人们贡献一己之力,他会寝食难安。听完他的一席话,我感到一股热流在心中涌动:我们的孩子们,就是这样学会了担当,懂得了责任。

我想,这些真实的成长故事,就是社会公益活动给孩子们带来的财富吧。教育,通过这样的方式体现着其不可磨灭的人性的光辉,在孩子们的心灵花园中播下了善良、关爱和责任的种子。


在我过去的留学岁月里,特别欣赏爱尔兰政府对儿童教育的定义:他们认为每个孩子的成长过程都是她/他的‘Journey’(旅程);每一次经历、每一次感悟、每一次蜕变,都是在为人生的这场旅途增添了别样的色彩和无形的财富。

教育正是这样,回归了它的本真:育人。

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